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MITRIDATE VI EUPATORE (132 a.C. - 63 a.C.)

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MITRIDATE VI EUPATORE

Mitridate VI del Ponto (Mitridate VI Eupatore) - noto anche come Mitridate il Grande e Mitridate Eupatore Dioniso (dal greco : Μιθριδάτης, Mitridates, deriv. dal persiano "concesso da Mitra") [Sinope, Turchia, 132 a.C. – Panticapeo (?), 63 a.C.].
Re del Ponto, lo vogliamo qui ricordare soprattutto per la sua competenza in tossicologia, nel campo dei veleni e nella preparazione dei relativi antidoti.
Con l’aiuto di Krateua, suo medico personale, procedette al perfezionamento – più che all’elaborazione - della teoria del “mitridatismo” – già peraltro nota ai tempi aristotelici – che, basandosi sul principio dell’assuefazione, si prefiggeva di rendere immuni da qualsiasi tipo di veleno tramite l’assunzione quotidiana di minime dosi.
Per ogni tipo di avvelenamento preparò un opportuno antidoto sino a procedere alla preparazione di un unico antidoto speciale, detto dal suo nome “Mithridatium Antidoton”, confezionato con ben 54 ingredienti.
Plinio, ancor prima di citare Crateua (“Crateuas”), ne riferisce nel Libro XXV (5, 6, 7) della sua Naturalis Historia:
“5. Antea condiderat solus apud nos, quod equidem inveniam, Pompeius Lenaei Magni libertus, quo primum tempore hanc scientiam ad nostros pervenisse animo adverto. namque Mithridates, maximus sua aetate regum, quem debellavit Pompeius, omnium ante se genitorum diligentissimus vita fuisse argumentis, praeterquam fama, intellegitur.
6. uni ei excogitatum cotidie venenum bibere praesumptis remediis, ut consuetudine ipsa innoxium fieret; primo inventa genera antidoti, ex quibus unum etiam nomen eius retinet; illius inventum, sanguinem anatum Ponticarum miscere antidotis, quoniam veneno viverent; ad illum Asclepiadis medendi arte clari volumina composita extant, cum sollicitatus ex urbe Roma praecepta pro se mitteret; illum solum mortalium certum est XXII linguis locutum, nec e subiectis gentibus ullum hominem per interpretem appellatum ab eo annis LVI, quibus regnavit.
7. is ergo in reliqua ingeni magnitudine medicinae peculiariter curiosus et ab omnibus subiectis, qui fuere magna pars terrarum, singula exquirens scrinium commentationum harum et exemplaria effectusque in arcanis suis reliquit, Pompeius autem omni praeda regia potitus transferre ea sermone nostro libertum suum Lenaeum grammaticae artis iussit vitaeque ita profuit non minus quam reipublicae victoria illa.”.
Successivamente, sempre nel medesimo Libro (XXV, 8) Plinio cita Crateua - insieme a Dionisio e Metrodoro – a proposito delle proprietà medicinali delle erbe, tra gli “auctores” greci che illustrarono le piante medicinali e ne descrissero gli effetti terapeutici:
“Praeter hos Graeci auctores prodidere, quos suis locis diximus, ex his Crateuas, Dionysius, Metrodorus ratione blandissima, sed qua nihil paene aliud quam difficultas rei intellegatur. pinxere namque effigies herbarum atque ita subscripsere effectus. verum et pictura fallax est coloribus tam numerosis, praesertim in aemulationem naturae, multumque degenerat transcribentium socordia. praeterea parum est singulas earum aetates pingi, cum quadripertitis varietatibus anni faciem mutent.” (N.H., 25, 8).

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